Sumak stromy a keře jsou v Rhus rodu a jsou považovány za součást rodiny Anacardiaceae, která je známá buď jako kasuová rodina, nebo jako rodina sumaců. Někdy uvidíte, že je psáno jako sumach. Mnoho členů této rodiny produkuje olejovitou kapalinu nazvanou urushiol, která může způsobit alergie. Mezi další známé členy patří pistácie (Pistacia vera), kešu (Anacardium occidentale), mango (Mangifera indica), purpurový kouřový pouzdro (Cotinus coggygria) a brazilské papriky (Schinus terebinthifolius).

Zatímco jedovatý sumak, jedovatý břečťan, dubový dub a tichomořský dub jsou někdy zahrnuty v Rhus rod (jako Rhus vernix, Rhus toxodendron, Rhus pubescens a Rhus diversiloba, resp.), jsou nyní často rozděleny do svého vlastního rodu – Toxikodendron. Všechny obsahují urushiol.

Pokud se podíváte na listy, uvidíte, že jsou uspořádány ve spirále dolů. Většina z nich je zpevněná. Kvety přicházejí v panicles (clusters), které produkují drupes.

Sumaky mohou být závislé na vaší oblasti. Mohou produkovat mnoho oddenků, které budou produkovat nové rostliny a převzít vaši zahradu.